Kakao v kostce

Odkud kakao pochází?

Kakao je základní přísadou pro výrobu čokolády. Pochází z bobů z kakaového lusku, ten dozrává na stromě zvaný kakaovník. Pěstuje v rovníkových oblastech, kde je žádoucí klima – vlhké a horké. 70 % kakaových bobů pochází ze západní Afriky: Pobřeží slonoviny, Ghany, Nigérie a Kamerunu. Ghana a Pobřeží slonoviny jsou největšími vývozci a pokrývají více než polovinu celkové světové produkce. Po nich následuje Indonésie, Nigérie, Kamerun, Brazílie a Ekvádor.

Kakao se pěstuje z 90 % na malých rodinných farmách o rozloze 1 až 5 hektarů, zatímco 5 % kakaa pochází z velkých plantážích o rozloze 40 a více hektarů. Poskytuje živobytí 40 až 50 milionům farmářů, zemědělců a jejich rodinám žijících v oblasti globálního Jihu. V některých zemích západní Afriky, jako je Ghana nebo Pobřeží Slonoviny je na pěstování kakaa závislých až 90 % tamních zemědělců.

Ze stromů do pytlů

Pěstování kakaa je intenzivní a náročná manuální práce vyžadující neustálou pozornost, péči a sklizeň. Kakaovníky kvetou a jejich plody dozrávají v průběhu celého roku. Plody kakaa jsou velké lusky, které se ze stromu dostávají mačetou nebo tyčí. Každý lusk obsahuje 20 až 30 bobů zasazených do sladké bílé dužiny. K získání jednoho kilogramu kakaa je potřeba celoroční úroda z jednoho stromu. Protože kakaové lusky nedozrávají ve stejnou dobu, je potřeba strom neustále kontrolovat. Kakaovník je také rostlina velmi citlivá na změny počasí a náchylná k nemocem a nákazám. Poté, co jsou plody sklizeny, rozsekávají se mačetou a boby se vyndávají ven, pak se fermentují , suší, čistí a balí. Pytle s kakaovými boby pak farmáři prodávají dalším obchodníkům – nejčastěji různým prostředníkům. Teprve ti pak kakao přeprodávají exportérům.

Výroba kakaového másla

Ještě než se kakao dostane do čokoládoven v zemích globálního Severu, musí být částečně zpracováno. Kakaové boby jsou rozdrceny a trvdá slupka je odstraněna, pak se kakao praží a nakonec rozemele. Výsledek – tzv. kakaový likér – se používá na výrobu čokolády, nebo je dále zpracován na kakaové máslo nebo kakaový prášek.